10 Benefícios da Equinacea – Para Que Serve e Efeitos Colaterais

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Equinacea

Você conhece todos os benefícios da equinacea? Essa erva é utilizada há muito tempo pelos nativos americanos para tratar uma grande variedade de condições de saúde e hoje é muito popular no mundo todo.

Vamos mostrar quais são os benefícios da equinacea para a saúde e analisar se o uso dessa planta pode causar alguns efeitos colaterais indesejados.

Equinacea

A equinacea é uma erva nativa da
América do Norte. Cientificamente, a Echinacea é um grupo de plantas
floríferas da família Asteraceae (mesma família da margarida) que contém
9 espécies diferentes. De acordo com um estudo publicado em 2003 pelo periódico
Biochemical Pharmacology, apenas 3 tipos são usados para fins
terapêuticos – a Echinacea purpurea, a Echinacea angustifolia e a
Echinacea pallida.

Um estudo de 2015 publicado no Journal
of Applied Animal Research
mostra que a equinacea apresenta compostos
ativos muito benéficos para a saúde como o ácido cafeico, os ácidos fenólicos,
o ácido rosmarínico, as alcamidas e os poliacetilenos.

Grande parte desses compostos são antioxidantes, o que significa que eles ajudam a evitar o estresse oxidativo nas células e prevenir uma série de doenças crônicas como a diabetes e problemas cardíacos. As alcamidas, por exemplo, aumentam muito a atividade antioxidante da erva, segundo pesquisa de 2007 publicada no periódico Food Chemistry.

As raízes da planta e as suas partes superiores podem ser usadas para preparar extratos, suplementos e chás, mas de acordo com estudos os compostos antioxidantes são encontrados em abundância nas flores da equinacea.

Isso porque as suas raízes apresentam maior concentração de compostos voláteis, enquanto que as partes que crescem acima do solo como as flores e as folhas tendem a ter mais polissacarídeos que ajudam a fortalecer o sistema imunológico.

Para que serve

Muito conhecida por aliviar
sintomas de resfriados e gripes, a equinacea também serve para tratar dores,
enxaquecas, inflamações e outros problemas de saúde.

Vários estudos sugerem que os
compostos presentes na equinacea ajudam a reduzir a inflamação, fortalecer o
sistema imunológico e até a diminuir os níveis de açúcar no sangue. Vamos
mostrar todos esses benefícios com mais detalhes a seguir.

Benefícios da Equinacea

1. Fortalecimento do sistema imunológico e combate a gripes e resfriados

São muitos os estudos que mostram que a equinacea pode ajudar o sistema imune a combater infecções e auxiliar o corpo a se recuperar de doenças.

Por fortalecer o sistema
imunológico, a equinacea é uma erva muito útil para aliviar sintomas de
resfriados e gripes. Uma revisão científica que analisou 14 estudos sobre o
tema publicada em 2007 no periódico The Lancet: Infectious Diseases
mostrou que o uso de equinacea pode diminuir o risco de contrair resfriados em
mais de 50% e reduzir a duração de um resfriado em até 1 dia e meio.

Embora essa análise indique que um chá de equinacea pode ser uma boa na hora de combater aquele resfriado, os efeitos da erva contra a gripe e o resfriado ainda não são claros.

2. Redução dos níveis de açúcar no sangue

Não é novidade que níveis desregulados de açúcar no sangue podem causar problemas de saúde sérios como a diabetes do tipo 2. Em 2017, um estudo do Journal of Medicinal Food mostrou que um extrato de Echinacea purpurea é capaz de suprimir enzimas que digerem carboidratos, o que ajudaria a diminuir a quantidade de açúcar que entra na corrente sanguínea.

Diversos estudos atestaram que
extratos de equinacea deixam as células mais sensíveis à insulina através da
ativação de um receptor conhecido como PPAR-γ. Segundo um estudo de 2005 do
American Journal of Physiology, esse receptor atua removendo o excesso
de gordura no sangue que é um fator de risco para o desenvolvimento de
resistência à insulina. Assim, a regulação dos níveis de açúcar no sangue é
mais facilitada.

Apesar de a equinacea ajudar a
controlar os níveis de açúcar no sangue, é importante seguir todas as
orientações médicas se você for diabético e nunca parar ou trocar a medicação
por conta própria.

Até o momento, esses estudos só foram feitos in vitro e ainda são necessárias mais investigações para comprovar os benefícios da equinacea no controle da glicose sanguínea em seres humanos.

3. Saúde da pele

Tribos nativo-americanas usam a
equinacea para tratar as mais diversas condições de pele como feridas de
animais, inflamações, eczema, infecções, psoríase e cicatrizes.

Em 2011, um artigo científico
publicado na Phytotherapy Research mostrou que a equinacea apresenta
propriedades anti-inflamatórias e bactericidas que ajudam a suprimir o
crescimento da Propionibacterium, uma das bactérias causadoras da acne.

Outro estudo de 2010 publicado no International
Journal of Cosmetic Science
que envolveu 10 adultos saudáveis entre 25 e 40
anos de idade constatou que produtos para a pele contendo extrato de equinacea
podem melhorar a hidratação e diminuir as rugas na pele.

O Journal of Dermatological
Science
trouxe novos dados em 2017 indicando que um creme com extrato de Echinacea
purpurea
melhorou sintomas de eczema e foi capaz de reparar a camada
protetora externa da pele, regenerando a pele no local.

4. Controle da ansiedade

Substâncias encontradas na equinacea como as alcamidas, o ácido cafeico e o ácido rosmarínico podem amenizar a ansiedade, segundo um estudo de 2010 publicado no periódico científico Phytotherapy Research.

Um estudo mais recente publicado
pela mesma revista em 2013 com animais de laboratório e voluntários humanos
atestou que um extrato de Equinacea angustifolia foi capaz de diminuir
os níveis de ansiedade em ambos os alvos do estudo.

Vale lembrar que a ansiedade
constante deve ser analisada e tratada com o auxílio da psicoterapia e de
tratamento com medicamentos quando necessário.

5. Auxílio no tratamento de câncer

Muitos estudos conduzidos em laboratório indicam que um dos benefícios da equinacea pode ser suprimir o crescimento de células cancerígenas e até causar a morte delas.

Em 2012, uma pesquisa publicada no
Journal of Ethnopharmacology atestou que um extrato de Echinacea
purpurea
em ácido chicórico causou a morte de células cancerígenas. Um
outro estudo similar publicado em 2007 pelo mesmo periódico – e realizado com
os 3 tipos de extratos de equinacea mais utilizados – já havia mostrado que a
planta foi capaz de destruir células cancerígenas humanas do pâncreas e do
cólon por meio de apoptose (morte celular).

Conforme dados de 2014 publicados
no International Immunopharmacology, os cientistas acreditam que esse
efeito contra o câncer pode ter relação com propriedades da equinacea que
estimulam o sistema imune, porém mais estudos em humanos são necessários para
atestar esse possível benefício.

6. Alívio da dor

Historicamente, a equinacea vem
sendo usada por índios nativo-americanos como um analgésico natural que parece
ser eficaz no alívio de dores como dor de dente, dor de estômago, dor de
garganta, dor de cabeça, dor após mordidas de cobra e de dores relacionadas a
condições de saúde incluindo o herpes, o sarampo, a gonorreia e a amigdalite.

A dor pode ser aliviada por meio
do consumo do chá de equinacea ou através da aplicação tópica de uma pasta
feita a partir da erva seca no local da dor.

Porém, não existem estudos que comprovem os benefícios da equinacea em relação a esses tipos de dores.

7. Efeito anti-inflamatório

Muitos estudos sugerem que a equinacea ajuda a diminuir o excesso de inflamação no organismo, o qual pode ser um fator de risco para o desenvolvimento de doenças crônicas e outros problemas.

Uma pesquisa recente publicada em
2017 no periódico Federation of American Societies for Experimental Biology
Journal
mostrou que a equinacea promoveu a redução de marcadores
inflamatórios e diminuiu a perda de memória ocasionada pela inflamação em
camundongos.

Outro estudo do mesmo ano
publicado na revista Natural Product Research indicou que o uso de um
suplemento contendo extrato de equinacea por adultos com osteoartrite durante
um período de 30 dias diminuiu de forma considerável a inflamação, o inchaço e
a dor.

8. Alívio de problemas respiratórios

Os efeitos anti-inflamatórios da
equinacea em conjunto com o estímulo ao sistema imunológico parecem promover
alívio de sintomas de condições de saúde que afetam as vias respiratórias
superiores. Exemplos dessas condições incluem a sinusite, a asma, a difteria, a
tuberculose, a coqueluche além de gripes e resfriados.

Um estudo clínico realizado com
pessoas asmáticas mostrou que a equinacea apresenta efeitos anti-inflamatórios
e broncodilatadores que ajudam a aliviar sintomas da asma. Os resultados foram
publicados em 2015 no Journal of Ethnopharmacology e podem servir de
base para o desenvolvimento de uma nova opção de tratamento complementar para a
asma.

9. Tratamento de infecções

O centro de pesquisa americano National
Institutes of Health
(NIH) afirma que a equinacea pode ajudar no tratamento
de vários tipos de infecções. De acordo com o órgão de pesquisa, ingerir a erva
e aplicar um creme prescrito na pele infectada pode diminuir a taxa de
infecções vaginais recorrentes em até 16% quando comparado com aqueles que
apenas aplicam o creme.

A planta também ajuda no
tratamento de infecções na corrente sanguínea, infecções no trato urinário,
infecções fúngicas vaginais, sífilis, gengivite, malária, herpes genital e
tifoide.

10. Redução da pressão arterial

Estudos promissores em andamento como o publicado em 2013 no periódico científico BMC Complementary & Alternative Medicine indicam que há benefícios da equinacea para ajudar a reduzir a pressão arterial elevada. Isso pode ser um efeito das propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes da erva que podem ajudar a normalizar a pressão.

Além disso, como a ansiedade exacerbada pode elevar a pressão arterial sanguínea, é possível que o uso de equinacea ajude a controlar a pressão nesses casos.

Mais benefícios da equinacea não comprovados pela ciência

Além de aliviar a ansiedade, a Equinacea
angustifolia
parece atuar como um remédio natural para o transtorno de
déficit de atenção e hiperatividade.

Também há relatos históricos de
que a equinacea pode agir como um laxante natural suave para ajudar a tratar
problemas gastrointestinais como a constipação.

Efeitos colaterais

Apesar de a equinacea ser
considerada segura e bem tolerada a curto prazo, relatos de efeitos adversos
relacionados ao uso de equinacea foram publicados em 2015 no periódico Pharmacognosy
Reviews
. Além disso, os efeitos da erva a longo prazo não são conhecidos.

Os efeitos colaterais mais
observados a curto prazo foram os seguintes:

  • Urticária;
  • Inchaço;
  • Dor de
    estômago;
  • Náusea;
  • Erupções
    cutâneas;
  • Comichão
    na pele;
  • Tontura;
  • Dor de
    cabeça;
  • Falta de
    ar.

Ainda que tais efeitos possam ser
observados, eles são mais comuns em pessoas que sofrem de alergia a flores como
margaridas, malmequeres, ambrósias e crisântemos, por exemplo.

Contraindicações

De acordo com o mesmo estudo
citado anteriormente, a equinacea pode estimular o sistema imunológico e – por
esse motivo – deve ser evitada por pessoas diagnosticadas com doenças autoimunes
ou que estão usando algum medicamento imunossupressor.

A equinacea também é
contraindicada para pessoas que:

  • Usam tamoxifeno para o tratamento de câncer;
  • Sofrem que alergia ou asma;
  • Estão grávidas ou amamentando;
  • Serão submetidas a uma cirurgia de pálpebras.

Dicas de uso e cuidados

A equinacea está comumente
disponível na forma de erva seca, extratos líquidos ou em suplementos na forma
de cápsulas ou comprimidos e também pode ser encontrada na composição de
algumas pomadas e cremes.

– Chá de equinacea

O chá de equinacea geralmente é preparado por meio de sachês de equinacea prontos para o preparo ou através do uso da erva seca. Neste último caso, costuma-se usar 2 colheres de chá de equinacea seca para cada 1 xícara de água fervida.

Segundo orientações da Mayo
Clinic
, 2 a 3 porções por dia do chá são suficientes para manter o sistema
imunológico saudável e até 5 porções podem ser ingeridas quando o indivíduo
está resfriado. Já em casos em que a equinacea é utilizada com o objetivo de
regular o açúcar no sangue, diminuir a pressão arterial ou controlar a
ansiedade, o consumo de 2 xícaras de chá diariamente é o suficiente para bons
resultados.

– Suplementos e extratos

Não existe uma recomendação oficial sobre a quantidade segura de equinacea que pode ser ingerida diariamente, pois os dados científicos obtidos até o momento ainda são variáveis e não foi possível chegar a um consenso.

Mas se você quer usar a equinacea
para melhorar a sua imunidade, a pesquisa publicada em 2007 no periódico The
Lancet: Infectious Diseases
mostra que as doses ideias são:

  • 300 a 500
    miligramas de Echinacea purpurea na forma de extrato seco em pó até 3
    vezes por dia;
  • 2,5
    mililitros de extrato líquido de equinacea até 3 vezes ao dia.

Porém, a dose pode variar de acordo
com o fabricante do suplemento ou com orientações médicas.

É muito importante procurar marcas
confiáveis para comprar o seu suplemento já que, infelizmente, muitas vezes o
que está escrito no rótulo pode não ser verdade. Segundo um estudo de 2003 publicado
na revista científica Archives of Internal Medicine, 10% das amostras de
equinacea analisadas não continham a erva em sua composição.

– Cautela no uso

Mesmo que existam tantos benefícios da equinacea e ela seja considerada um produto seguro, a planta deve ser utilizada com cautela pois não existem muitas pesquisas feitas em seres humanos sobre os seus efeitos. Além disso, alguns estudos mostram resultados conflitantes e é preciso que pesquisas mais detalhadas sejam realizadas para que dados mais confiáveis sejam obtidos.

Enquanto tais pesquisas não são
desenvolvidas, aposte no uso moderado da equinacea a curto prazo para
aproveitar os seus benefícios, evitando qualquer efeito adverso ou surpresa
desagradável.

Referências Adicionais:

Você já tinha ouvido falar de tantos benefícios da equinacea? Pretende incorporar essa planta medicinal no seu dia a dia? Comente abaixo!

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